Een week met… Edouard Vermeulen

Het Belgische modehuis Natan is zeer succesvol dankzij de visie van ontwerper Edouard baron Vermeulen. Natan is hofleverancier in België, presidentsvrouwen komen over de vloer en koningin Máxima is groot bewonderaar van Vermeulens werk, net zoals talloze andere vrouwen.

Maandag

‘Elke maandagochtend beginnen we met een vergadering om 10.00 uur. We zijn niet met een groot team, een man of 50, maar ik vind het belangrijk om toch elke week met zoveel mogelijk mensen om de tafel te zitten. Iedereen is dan nog fris van het weekend en heeft de mogelijkheid om iets toe te voegen of ideeën te opperen. We nemen de week door en zien wat er allemaal moet gebeuren. De tijd vliegt voorbij, dus zo’n overzicht is cruciaal. Zeker omdat we ook de familiegeest van het huis willen waarborgen. In de middag ontvang ik een aantal klanten. De middag en avond vloeien in elkaar over als ik met een paar collega’s in Brussel naar een terras ga om de fotoshoot van de nieuwe collectie te bespreken. Vervolgens eten we samen.’

Dinsdag

‘Vandaag staat in het teken van de laatste pasbeurten voor de nieuwe collectie. In onze wereld heeft een jaar zes maanden. Niet goed voor de zenuwen, maar de mix van teamwork en dynamiek werkt voor mij nog steeds verslavend. De markt is nu zo puntig. Je moet als modehuis je niche en DNA heel goed onder de knie hebben, anders zijn de mensen zo verdwenen. Dat houdt mij als ontwerper ook scherp. Daarna ga ik bij ons atelier kijken, waar ze de kleding maken. Ik vind het belangrijk dat deze in België, of tenminste in Europa wordt gemaakt. Savoir-faire blijft een must. Om tot rust te komen, maak ik aan het einde van de dag een lange wandeling door het groen van de stad op weg naar huis.’

Woensdag

‘Ik begin met een golfles. Ik heb de sport pas onlangs ontdekt. Het is tevens een voorbeeld van hoe ik mijn leven wil inrichten. Ik ben inmiddels 62 en dan moet je ook nadenken over langzaamaan een andere manier van werken. Ik blijf nog volop bezig met Natan hoor, maar het wordt ook tijd om sommige dagelijkse zaken aan jongere werknemers over te laten en dat ik me meer focus op de grote lijnen. ’s Avonds eet ik met mijn beste vriend bij Emily Ristorante tussen mijn huis en de Natan- winkel in Brussel. Daarna gaan we naar een concert. We maken er een punt van dat we elkaar toch elke week een keer zien. Werk is erg belangrijk, maar een sociaal leven is dat ook, dus ik probeer twee à drie avonden per week echt thuis te zijn.’

Donderdag

‘Eerst nog wat laatste zaken op kantoor regelen en dan richting Amsterdam. Onze winkel in Amsterdam heeft 30 dames uitgenodigd. We vertellen wat over de komende collectie en gaan met ze in gesprek over wat ze aanspreekt. Contact onderhouden met klanten blijft zo leuk, al doe ik het minder, behalve met een aantal vaste klanten. Ik zit nu 35 jaar in het vak en wat mij opvalt, is dat de leeftijd er niet meer toe doet. Vroeger had je drie generaties die je kleedde – grootmoeder, moeder en dochter – nu vervagen leeftijden en is dat over het algemeen nog één en dezelfde klant. De mensen leven langer, zijn sportiever en willen een pittigere uitstraling.’

‘Ik waak over de familiegeest van het huis’

Vrijdag

‘We gaan de nieuwe collectie schieten. Dat is voor mij altijd weer een persoonlijk hoogtepunt. De fotograaf, haar en make-up, de mannequins. Voor het eerst zie je een resultaat en hoor je geluiden van buitenaf. Ik ben daar altijd bij. Als de vadergeest, haha, maar ook om te zorgen dat de laatste puntjes op de i komen. Maar ons huis blijft teamwork. Zonder mijn toegewijde team ben ik nergens en kan ik mijn job niet uitoefenen. Om het te vieren gaan we daarna dineren. Ik ben geen grote culinaire kenner, maar ik hou van het terras en een goed restaurant. Als de shoot om 19.00 uur ’s avonds klaar is, gaan we met het team uit eten bij brasserie La Villa Lorraine. Hun zeetong meunière gaat er altijd in.’

Zaterdag

‘Ik bezoek mijn ouders in Knokke en bekijk de plek waar ik een huis laat bouwen. Ik kan niet wachten tot het af is. Ik heb in Knokke vroeger al mijn vakanties doorgebracht. Familie is belangrijk en we blijven hecht. Daar is het nieuwe huis ook voor. Na een fietstocht in de omgeving spreek ik af met vrienden.’

Zondag

‘Inpakken en richting vliegveld. Ik vertrek namelijk voor vier dagen naar Ibiza waar ik verblijf bij vrienden. Zeker in de hectische tijden van nu is het belangrijk dat je in de natuur komt om tot jezelf te komen. Al loop ik in Ibiza tussen de bomen ook weer te denken over allerlei plannen voor Natan, haha. Maar ach, het werk is mijn passie dus een straf kun je het niet noemen!’

CV

1957 Geboren op 4 maart 1979 Voltooide opleiding interieurvorm­ geving aan Sint­Lukas Brussel 1983 Neemt modehuis Natan over 1984 Stelt zijn eerste Natan­collectie voor 1999 Ontwerpt de trouwjurk van koningin Mathilde 2000 Wordt benoemd tot Belgisch hofleverancier 2003 Wordt officier in de Leopold II­orde 2013 Ontwerpt de jurk van koningin Máxima voor de troonwisseling 2016 Opent eerste winkel in Amsterdam 2017 Voorgedragen voor de persoonlijke titel van baron

Tekst: Jorrit Niels Fotografie: Nathalie Gabay

Share on FacebookTweet about this on TwitterPin on PinterestShare on Google+