Vancouver: hip, healthy & happening

Bruisende stad aan de westkust van Canada, midden in de natuur, tussen de bergen en de zee. Vancouver is hip, dynamisch en multicultureel. En niet onbelangrijk: springplank naar de prachtige natuur rondom. ’s Avonds eet je drie sterren downtown, de volgende ochtend  sta je 30 kilometer verderop oog in oog met een beer. Elegance toog naar Canada en ontdekte: Vancouver has it all.

Het centrum van Vancouver ligt aan een lang schiereiland dat uitloopt op het immense Stanley Park. Het is het grootste stadspark van het Noord-Amerikaanse continent en voor driekwart ongerept. Het geeft de stad charme en draagt bij aan het Californische karakter. Je vindt er wandelroutes, zwembaden, fietspaden, golfbanen, wilde dieren en waanzinnige uitkijkpunten over de oceaan. En dit allemaal op tien minuten van hartje stad. Het is Vancouvers playground. Niet alleen voor toeristen, ook locals komen hier graag in hun vrije tijd. Zakenmensen borrelen na hun drukke werkdag op één van de stranden en families picknicken op de open velden. Het is alsof de hele stad hier samen komt. Wij besluiten het park per fiets te verkennen. Tijdens onze tocht passeren we reuzenpijnbomen, de skyline van Vancouver en de geweldige Lion’s Gate Bridge, icoon van de stad. Voor een korte stop strijken we neer in een van de oude Britse theehuizen midden in het park. De scones en macarons van de high tea zien er zo goed uit dat wij er de oorzaak van inzien een uurtje langer blijven zitten. De fiets is een perfect middel om Vancouver te ontdekken (al zijn enkele straten wel steil). In iedere wijk zit een fietsenverhuur en de meeste hotels bieden ook fietsen aan.

La Dolce Vita

Vancouver is door zijn kosmopolitische karakter en prachtige ligging een stad met een dolce vita gevoel. Er is veel respect voor de natuur en men leeft bewust. De typische inwoner van Vancouver, de Vancouverite, is dan ook liefhebber van buitensport en ook wel als een tikkeltje health freak. Overal in de stad poppen juice bars en biologische supermarkten op. Downtown zijn er zelfs tal van moestuinen aangelegd. Er wordt actief aan yoga gedaan, men fietst, rent en zwemt. Van joggende, slanke dames achter de kinderwagen tot snelwandelende senioren met old school walkmans. Wie wil kan op één dag zwemmen, skiën en zeilen maar ook shoppen, uitgaan en cultuur opsnuiven. De vele galerieën en tentoonstellingen maken van Vancouver een centrum van hedendaagse kunst. Wij bezoeken de Vancouver Art Gallery aan de Hornby Street, gevestigd in een voormalig gerechtsgebouw. Alleen het prachtige gebouw al (erfgoedlijst!) is een kunstwerk op zich. Er hangt bijzondere kunst van onder andere kunstenares Emily Carr. De permanente collectie bevat 7900 kunstwerken. De stad kent ook veel mooie galeries waaronder Artspeak in de wijk Gastown. Een kleine, opvallende galerie die in moderne kunst is gespecialiseerd.

Downtown zijn tal van moestuinen aangelegd

Gastown: trendy met een rafelrandje

Gastown is een bijzondere wijk: hip met een rafelrandje. Het is de oudste wijk van Vancouver en ooit het handelshart van de stad. In de jaren zeventig is het tot stadsmonument uitgeroepen. We slenteren kris kras door de buurt en ontdekken prachtige interieurzaken en mode boetiekjes. Toch vormen drugs en criminaliteit een probleem. ’s Avonds verandert Gastown in ‘Ghost Town’. Maar er gloort hoop. Oude pakhuizen en vervallen lofts worden gerenoveerd tot nieuwe, populaire woningen. We lunchen in Tacofino op Hastings Street. Het is een stijlvol ingericht restaurant met een Mexicaanse kaart. Het buitenterras zit bomvol en we krijgen een plekje aan één van de hoge tafels binnen. We komen in gesprek met advocaat Sarah Miller. Sarah: ‘Gastown is een plek waar ik blijf komen. Hippe barretjes, goede restaurants en interessante kunstgaleries schieten als paddenstoelen uit de grond’. Zelfs in de voormalige gevangenis zit een geweldig restaurant: L’Abattoir. Overigens ook een geliefd brunchadres voor de locals. Sarah: ‘Behalve het restaurant hebben ze een feloranje foodtruck, inmiddels een fenomeen in de stad.’ Ook het jaarlijkse internationale jazz festival, dat Vancouver al sinds 1986 organiseert, vindt deels plaats op de klinkerstraatjes van Gastown. Met ruim 1800 artiesten en 300 concerten is het iedere zomer (17 juni – 1 juli 2016, red.) een spektakel.

Yaletown: de bon vivants

Ten zuiden van Gastown ligt Yaletown. Een wijk met allure, territorium van de bon vivants. Er hangt een ontspannen sfeer, er zijn veel mooie winkels en terrassen. Enorme plezierjachten liggen te dobberen in de nabijgelegen haven en op bijna ieder straatblok kijk je binnen bij een gigantisch fitnesscentrum. Wij eten op een van de terrassen van de populaire Mainland Street en praten nauwelijks: we hebben genoeg aan het flanerende publiek. Dames in mooie designjurken, heren in pak. Ook het bekende Opus boetiek hotel bevindt zich in deze wijk. Met zijn opvallende design, kleurrijke kamers en bekende Opus Bar heeft dit hotel vele awards in de wacht geslepen, waaronder één van Condé Nast Traveller en Forbes Travel Guide. Overal in de stad zien en horen we continue watervliegtuigjes. Waar je in Nederland toch eerder de sprinter pakt naar de provincie is het hier vrij gewoon om midden in de stad op een watervliegtuig te stappen. Voor veel forenzen is het zelfs de enige manier om naar kantoor te komen. En waar je vijf uur zou doen over 150 kilometer in de auto vlieg je maar een half uurtje door de lucht. Plus: schitterende uitzichten. Binnen een mum van tijd verruil je de drukke stad voor de ongerepte natuur. Wij zoeken die natuur ook op, maar hebben de tijd en huren, net buiten de stad, bij Fraserway een recreatonial vehicle (RV). Typische term in Noord Amerika voor een luxe camper mét dons dekbed en wifi.

Yaletown is een wijk met allure, territorium van bon vivant

The Sunshine Coast

Startpunt is de ferry in Horseshoe Bay, ten noorden van Vancouver. Er gaat vanuit deze baai een overvolle ferry naar Victoria op het populaire Vancouver Island maar wij kiezen voor een oversteek naar het stadje Langdale, uitvalbasis voor de Sunshine Coast. Het is slechts een oversteek van veertig minuten maar het geeft je toch al gauw het gevoel van een safari: dwars door fjorden en baaien met gigantische bergen om je heen. Staande op het dek schieten eindeloze uitzichten voorbij. Na de eerste kilometers in de RV ontdekken we, dat ondanks de enorme afstanden, het autorijden alles behalve een straf is. De Sunshine Coastal Highway heeft zich letterlijk een weg gebaand door massa’s torenhoge bomen. Het landschap is immens en je voelt je nietig. We zien prachtige, houten, kleurrijke Pipi Langkous huizen met grote veranda’s. Bushokjes zijn er niet: er staat slechts een houten paal langs de weg met één stoel. Vanuit je RV zie je vrijwel niets anders dan mooie kustlijnen en oneindig groen. Het landschap bekijk je als een soort schilderij, door het frame van je voorruit.

Rockwater Resort

Sea side hide-away

Er is een ruime keuze aan accommodaties langs de gehele Sunshine Coast. Luxe resorts, simpele hotels, charmante bed & breakfast en campgrounds midden in de natuur. Onze eerste stop is het Rockwater Secret Cove Resort: de ultieme sea side hide-away. Met veertien tenten, veertien hotelkamers, elf huisjes, een kajak centrum en een bijzondere spa is het goed vertoeven daar. De luxe tenten zijn gebouwd op een enorme klif. Ze hebben allemaal een bubbelbad en terras met uitzicht op zee. Het enige wat je hoort is de natuur: glamping op z’n best.

Sprookjesbos

Op veertig minuten rijden noordelijk van het resort stoppen we in Egmont, een klein dorpje aan zee. Het is vooral bekend vanwege zijn geweldige duiklocaties en om Skookumchuck Narrows National Park. Je kunt hier prachtig wandelen, vissen en wildlife spotten. Hoogtepunt van dit park is de ‘Skookumchuck’. Uit Chinook (een oude Indianentaal, red.) vertaald: woest water. Na een hike van een uur dwars door een soort sprookjesbos doemt dit natuurfenomeen op: één van de snelstromende zoutwatergebieden ter wereld. Vanaf het uitkijkpunt zie je avontuurlijke kajakkers die het durven op te nemen tegen de enorme stromingen. Tip: er ligt verscholen tussen de bomen bij het startpunt van de hike een leuke bakery: The Green Rosette. Voordat je de hike begint is dit je laatste kans op wat extra energie.

 

Côte d’Azur van Vancouver

We zijn weer terug in Vancouver en besteden onze laatste dag op één van de vele stadsstranden die de stad rijk is. Kitsilano Beach, Kits Beach voor de locals, wordt de Côte d’Azur van Vancouver genoemd. En dat is niet onterecht: het strand is mooi, de villawijk eromheen opvallend en de sfeer goed. Vanaf je strandbed kijk je uit over de besneeuwde bergtoppen. Aan het einde van het strand (noordelijk) ligt het zwembad van Kitsilano. Het lijkt zowaar op een infinity pool: vanaf het hoger gelegen gigantische buitenzwembad heb je direct uitzicht op zee en kan je tientallen meters lang rustig banen trekken. Vancouver is een jonge, actieve stad. De zachte winters, de mooie zomers, de prachtige omgeving en de vele outdoor activiteiten trekken steeds meer mensen wereldwijd aan. Het is hip, healthy en happening. Je treft er een smeltkroes van culturen met meer dan zeventig verschillende nationaliteiten. Ook op culinair gebied is dat te merken. Frans, Italiaans, Japans, Chinees… Er zijn veel Aziatische restaurants en vooral sushi is populair. Vancouver is een dure stad maar de kwaliteit van leven is hoog. Brede lanen, immense, goed onderhouden parken en bruisende stadswijken en dat midden in de natuur, tussen de bergen en de zee. Kortom. Vancouver? Een wereldbestemming.

De beste adressen van Vancouver 

ETEN & DRINKEN

Blue Water Cafe
Een must-go voor de beste vis. Al jaren is Blue Water een populair restaurant in de wijk Yaletown. 1095 Hamilton street, bluewatercafe.net

Flying Pig
Een favoriet in de stad met goed eten op drie locaties in Yaletown, Gastown en de Olympische buurt. Met de look en feel van een Franse bistro. M102 Water Street, Gastown. theflyingpigvan.com

Tojo’s
Vancouver kent veel goede Japanse restaurants waaronder Miku naast Canada Place (mikurestaurant.com) maar Tojo’s met sushi chef Hidekazu Tojo mag zich tot een van de beste rekenen. Menig celebrity kwam al proeven. 1133 West Broadway, tojos.com

The Sand Bar
Samen met restaurant Bridges (bridgesrestaurant.com) zijn dit dé twee restaurants op Granville Island. Hotspot The Sand Bar ligt onder de Granville Island brug, heeft een uitgebreid vismenu en er is vaak live music. vancouverdine.com/sandbar

SLAPEN

Rosewood Hotel Georgia
Dit ultra chique hotel ligt hartje centrum en heeft een goede, mooie bar met waanzinnig uitzicht over de stad. 801 West Georgia Street,
rosewoodhotels.com/hotel-georgia-vancouver

The Loden Hotel
Dit fijne ‘urban chic’ boetiek hotel heeft sfeervolle kamers. Op de bovenste verdieping kan je een penthouse met dakterras boeken. 1177 Melville Street, theloden.com

Fairmont Hotel
Een paleis in de stad. Het oudste hotel van Vancouver heeft alle luxe die men zich kan wensen.
900 West Georgia Street, fairmont.com/hotel-vancouver

The Burrard
Gek op retro? Kies The Burrard. Dit onlangs gerenoveerde boetiek hotel in jaren zestig sfeer ligt vlakbij de grote winkelstraat Robson Street. Met een rustige binnentuin met terras. 1100 Burrard Street, theburrard.com

 

VANCOUVER PRAKTISCH
Hoe kom je er: De Canadese luchtvaartmaatschappij Air Transat vliegt elke zaterdag en zondag rechtstreeks naar Vancouver en op dinsdag via een korte tussenstop in Calgary, airtransat.nl. De gemiddelde vliegduur is 9 uur en 45 minuten (rechtstreeks).
De Canada Line is een snelle treinverbinding tussen de luchthaven en het centrum. Binnen 26 minuten sta je voor acht dollar downtown (dagelijks van 05:00 tot 01:00 uur). De stad is ook goed per metro of fiets te verkennen.
Tijdverschil: Het is in Canada negen uur vroeger (in zomer- en wintertijd).
Taal: De officiële talen in Canada zijn Frans en Engels. Engels voert de boventoon.
Tip: Voor meer informatie kijk op: gocanada.nl, welkomincanada.nl. Voor camperverhuur kijk op: fraserway.com.

Meer leuke reisverhalen en tips lezen? Kijk hier.

Tekst: Sophie ten Bokkel Huinink Fotografie: Destination British Colombia & Tourism Vancouver

Share on FacebookTweet about this on TwitterPin on PinterestShare on Google+