New York: the green apple

Botanische tuinen, weelderige parken en uitgestrekte promenades: misschien niet het eerste waar je aan denkt bij New York. Maar wie deze wereldstad bezoekt wordt keer op keer verrast. Elegance ging er op zoek naar plekken om te ontspannen en bezocht de nieuwe must see’s.

Het dakterras van hotel Le Parker Meridien biedt een fantastisch uitzicht over Manhattan. Er is geen betere plek om een citytrip naar New York te beginnen. Pontificaal in het midden ligt Central Park. Gek om te bedenken dat dit uitzicht slechts een klein deel vormt van de stad. Want ook Brooklyn, The Bronx, Harlem en Queens zijn stuk voor stuk wijken met een grote diversiteit, unieke sfeer en hun eigen stadse oases.

Manhattan

‘Central Park is onze achtertuin, we wonen er twee blokken vandaan’, vertelt Charlotte Asjes. Ze woont met haar man en twee dochters van drie en een jaar oud in Manhattan. Anderhalf jaar geleden verhuisden ze hiernaartoe vanwege het werk van haar man voor ABN Amro. ‘We zijn elk weekend in het park te vinden, het is er echt geweldig. We gaan er fietsen, op de rotsen klimmen, honkballen of naar de speeltuin. Hoe  verder je naar het noorden gaat, hoe rustiger en heuvelachtiger het wordt.’ Hoewel Central Park natuurlijk het grootst en bekendst is, kent Manhattan nog veel meer groene gebieden die een bezoek waard zijn. ‘Riverside Park bijvoorbeeld. Daar kun je kilometers lang heerlijk fietsen, in het gras liggen of neerstrijken op een terras aan het water. Bij het Boat Basin Café ter hoogte van 79th street kun je gratis kanoën en suppen – standup paddling. Het is echt een heerlijke plek, waar je niet veel toeristen tegenkomt.’ Midden in het hippe Meatpacking District begint de High Line, een oude spoorlijn die is omgetoverd tot een groene strook boven Manhattans West side. Het park werd ontworpen door de Nederlandse tuinarchitect Piet Oudolf. Het begint bij Gansevoort Street en loopt vervolgens1,6 kilometer door in noordoostelijke richting, tot aan West 30th Street. Onlangs is ook het noordelijkste deel geopend voor publiek. ‘Kom hier bij voorkeur op een doordeweekse ochtend’, tipt Charlotte, ’want in het weekend kan het erg druk zijn.’

Brooklyn

Wie Brooklyn bezoekt, loopt het risico meteen verliefd te worden. De sfeer, de bewoners, de winkels en restaurants – alles is hier hip. De beste manier om deze wijk te bezoeken is per fiets.
Overal zijn fietspaden aangelegd. Kom je vanuit Manhattan? Huur dan een fiets onder aan de Brooklyn Bridge en vergeet niet af en toe achterom te kijken om de skyline te bewonderen. Aan de Brooklyn-zijde van de brug vind je direct de eerste stadse oase – het Brooklyn Bridge Park. Op zondag kun je er naar de fijne foodmarkt Smorgasburg, maar ook op andere dagen is er genoeg te beleven en te zien. Er wordt volop gesport, gewandeld en gerelaxt. Als je vanuit het park naar links fietst, kom je vanzelf terecht in Williamsburg: onlangs door de Amerikaanse website Thrillist uitgeroepen tot de hipste buurt ter wereld.

De beste manier om Brooklyn te bezoeken is per fiets

The Bronx

New York City bestaat uit vijf stadsdelen, boroughs, waarvan The Bronx in het noorden er een is. Hoewel er maar liefst 1,4 miljoen mensen wonen, bestaat een kwart van The Bronx uit parken en wordt het daarom ook wel The borough of parks genoemd. In de wijk Riverdale, twintig minuten treinen vanaf Grand Central Station, heb je het gevoel dat Manhattan mijlenver weg is. Hier bouwden de rijke bewoners van Washington Square vroeger hun buitenhuizen. Op steenworp afstand van het station ligt Wave Hill: een prachtige en serene publieke tuin, waar je kunt wandelen, picknicken, mediteren, een boek kunt lezen of yoga kunt beoefenen. In het weekend worden er themaochtenden voor families georganiseerd. Een andere must see in The Bronx is de 250 hectare grote New York Botanical Garden, waar je met gemak uren kunt ronddwalen. Het terrein grenst aan the Bronx Zoo, waar een heuse jungle nagebootst is. Wie een dagje The Bronx ‘doet’, kan voor de lunch terecht op Arthur Avenue, wat door inwoners van dit stadsdeel liefkozend the real little Italy wordt genoemd.

New York

Harlem

Harlem bezoek je niet voor de parken, maar voor haar rijke muzikale historie. Het legendarische Apollo theater is een kweekvijver voor sterren. Grote namen als Michael Jackson, Aretha Franklin, James Brown en Stevie Wonder traden er ooit op tijdens de beroemde Amateur Night. Voor de echte Harlem-ervaring ga je ’s avonds dineren bij The Cecil, waarna je kunt genieten van een optreden in de aangrenzende jazzclub Minton’s. De wijk is nog volop in ontwikkeling, maar heeft veel delen die zeker een bezoek waard zijn. Neem de metro uptown naar West 145th Street. Loop vervolgens van Sugar Hill, via de Brownstone blokken, City College en het St. Nicolas Park, naar de elegante residenties rondom Strivers Row (136th en 137th Street). Hier woonden vroeger de succesvolle Afro-Amerikaanse artsen, artiesten, componisten en socialites. Tegenwoordig verruilen steeds meer inwoners van Manhattan hun appartement downtown voor Harlem. Wanneer je door dit deel van de wijk loopt, met de fraaie architectuur en rustige straten, begrijp je goed waarom.

Queens

Twintig jaar geleden verrezen aan de voet van de East River luxe appartementen. De aannemer werd voor gek verklaard, maar tegenwoordig is Long Island City een aantrekkelijke buurt waar veel jonge, succesvolle mensen wonen. Niet in de laatste plaats omdat je hier slechts een paar minuten van Manhattan bent verwijderd. Je vindt hier het Gantry Plaza State park, een park van twaalf hectare met een geweldig uitzicht op de skyline. Wie wat dieper de wijk in gaat, ontdekt het échte Queens. New Yorks op één na grootste stadsdeel is met honderd verschillende nationaliteiten een smeltkroes van culturen. Een van de highlights is het Queens Museum, waar moderne kunst centraal staat. Achter het museum prijkt de Unisphere, een overblijfsel van de New York World Fair van 1964. De kroon op de collectie is een enorm panorama waarvoor heel New York als miniatuurstad werd nagebouwd. Vanaf een loopbrug kijk je uit op Manhattan, Brooklyn, The Bronx, Harlem en Queens. Hier zie je nogmaals hoeveel deze reusachtige stad te bieden heeft en wat er nog te ontdekken valt.

Adressen

SLAPEN

Hotel Le Parker Meridien
Dit hotel is perfect gesitueerd, op twee blokken van Central Park en 5th Avenue. Het Parker Meridien telt 42 etages, met bovenin een indoor zwembad en een dakterras met spectaculair uitzicht. Uniek: de lange rijen in de lobby leiden naar Burgerjoint, waar je naar verluidt de beste burgers van Manhattan eet. De etage onder het hotel is een goed bewaard geheim onder de locals. Hier bevindt zich een sportschool, spa, nagelstudio en de Dry Bar, waar de dames uit Manhattan hun haar prachtig laten föhnen. Vanaf 275 dollar per nacht. 119 West 56th Street, Manhattan leparkermeriedien.com

Wythe Hotel
The Grown-up Sanctuary, zo noemde New York Times Magazine dit hotel aan het water in Williamsburg. Het dakterras is een grote plus, ook als je alleen wilt borrelen. Vanaf 179 dollar per nacht. 80 Wythe Avenue, Brooklyn wythehotel.com

Z Hotel
In dit leuke boutique-hotel hebben alle kamers uitzicht op Manhattan. De gratis Z-bus zet je eens per uur af voor de deur van Bloomingdales en haalt je er ook weer op. Daarnaast kun je gratis gebruikmaken van de fietsen die voor het hotel staan om zo bijvoorbeeld Williamsbrug en Brooklyn te verkennen. Vanaf 165 dollar per nacht. 11-01 43rd Avenue, Long Island City, Queens zhotelny.com

ETEN & DRINKEN

Gansevoort Hotel
Voor een avond uit is het Meatpacking District dé plek. Begin met een cocktail op het dakterras van het iconische Gansevoort Hotel en geniet van de zonsondergang. 18 9th Avenue, Manhattan gansevoorthotelgroup.com

The Butchers Daughter
Bij veel New Yorkers de favoriete plek voor een groene en vegetarische zondagse brunch. 19 Kenmare Street, Manhattan thebutchersdaughter.com

Chelsea Market
Leuk om rond te struinen en vooral om lekker te eten. De overdekte markt huisvest tientallen restaurants en winkels. 75 9th Avenue, Manhattan chelseamarket.com

Frankies Spuntino
Sfeervol Italiaans restaurant waar je in de zomer kunt dineren in de sfeervolle tuin. 457 Court Street, Brooklyn frankiesspuntino.com

Arthur Avenue
Vanuit heel New York komen mensen hier voor authentieke Italiaanse producten en de beste restaurants. The Bronx, arthuravenuebronx.com

The Cecil
De combinatie van de Afrikaanse, Aziatische en Amerikaanse keuken staat in het sfeervolle The Cecil garant voor ware smaaksensaties. 210 West 118th Street, Harlem thececilharlem.com

Water’s Edge
Romantisch dineren aan de East River met uitzicht op de skyline. 401 44th Drive, Queens watersedgenyc.com

Vernon Boulevard
Niet ver van het Z Hotel ligt een straat vol met leuke bars en restaurants. Long Island City, Queens Tortilleria Nixtamal Hier moet je zijn voor een authentieke Mexicaanse maaltijd. Bestel vooraf vooral de quacamole met zelfgebakken tortillachips. 104-05 47th Avenue, Corona, Queens tortillerianixtamal.com

Praktische informatie

UNITED AIRLINES vliegt dagelijks van Schiphol naar Newark Liberty International Airport. Hoewel deze luchthaven officieel in New Jersey ligt, is de transfertijd (meestal) korter dan vanaf de andere luchthavens die New York bedienen. En je vliegt er al heen vanaf 450 euro. NYC&COMPANY, het verkeersbureau van New York, heeft een schat aan informatie en tips voor wie de stad wil verkennen. Kijk voorafgaand aan je trip op nycgo.com. of loop tijdens je bezoek binnen in een van de kantoren.

Meer leuke reisverhalen en tips lezen? Kijk hier. 

Tekst: Marieke de Vries

Share on FacebookTweet about this on TwitterPin on PinterestShare on Google+