Neelie Kroes

Haar werk in Brussel en Den Haag leverde haar de classificatie ‘een harde tante’ op. In Elegance reageert Neelie Kroes op bekende bijnamen als The Iron Lady van de Lage Landen en Plankgas Neelie.

Als voormalig EU-commissaris maakte het Neelie Kroes niet uit of ze Bill Gates of een ander voor zich had. Kroes: ‘Ja, in het zakendoen ben ik hard. En over hard gesproken: Brussel was veel harder dan Den Haag. Daar speelden internationaal héél grote belangen. Als EU-commissaris had ik de concurrentieportefeuille; ik was een soort scheidsrechter.’

The Iron Lady van de Lage Landen

‘Ik heb mevrouw Thatcher een aantal keren ontmoet en vond het knap hoe zij overeind bleef en keihard moest knokken om haar zin te krijgen, als vrouw in een door mannen gedomineerde samenleving. In mijn werk kon en kan ik hard zijn: willen winnen.

‘Een andere vrouw die ik bewonder: Angela Merkel’

‘Er is die andere vrouw die ik bewonder: Angela Merkel. Met haar heb ik natuurlijk veel meer van doen gehad in het internationale verkeer, toen ik in Brussel EU-commissaris was. Vriendinnen? We zoenen elkaar als we elkaar zien en hebben elkaars telefoonnummer. Maar dat zij mijn vriendin is, dat klinkt toch een beetje arrogant.’

Huwelijken versleten

Ook vertelt ze in Elegance openhartig over haar werk, haar gezin en familie en de kansen in haar leven. Kroes: ‘Ik heb twee huwelijken versleten en me weleens afgevraagd of ik niet veel eerder gescheiden zou zijn als ik niet zo hard had gewerkt. Maar ik denk niet dat ik buiten het werk hard ben.’

‘In wezen ben ik een verlegen, lief, aardig mens’

‘Mijn vrienden zijn me trouw gebleven, wat verbazingwekkend is, want ik verwaarloosde ze wel natuurlijk, door al dat vele werken. Ik probeer goed te zijn voor mensen in mijn omgeving, voor mijn naasten – en meer dan eens ook voor mensen op afstand, als die het nodig hebben. Hé, in wezen ben ik een verlegen, lief, aardig mens. Alleen heb ik wel in de loop der tijd een olifantenhuid gekregen.’

Meer lezen?

Bestel hier de nieuwste editie van Elegance met het hele interview met Neelie Kroes.

Tekst: Hans Verstraaten Fotografie: Hugo Thomassen Visagie: Minke Boeijen

Share on FacebookTweet about this on TwitterPin on PinterestShare on Google+