Wie goed doet: Marleen Barth

Drie powervrouwen vertellen over hun drukke werk- en privébestaan. En hoe ze dat combineren met een eveneens veeleisende functie bij een goed doel. Deze keer: Marleen Barth. Naast haar betaalde baan als voorzitter van de GGZ Nederland heeft ze diezelfde functie een halve dag per week bij De Zonnebloem. Ze is getrouwd met Jan Hoekema, de burgemeester van Wassenaar. ‘Het werk van De Zonnebloem draait om universele waarden…’

‘Rampspoed, echtscheiding en groot verdriet kunnen ervoor zorgen dat je op jezelf wordt teruggeworpen.’

‘Eenzaamheid is een groot probleem. Eén tot anderhalf miljoen Nederlanders heeft geen familie, geen vrienden en geen contacten. Dat is erg, want aandacht is net zo wezenlijk als eten. Als mijn kat niet dagelijks aandacht krijgt, wordt hij ook depressief. Mensen zijn bedoeld om met elkaar te worden verbonden. We zijn kuddedieren. Eenzaamheid kan iedereen overkomen, daarvan ben ik overtuigd. Rampspoed, echtscheiding en groot verdriet kunnen ervoor zorgen dat je op jezelf wordt teruggeworpen. Dat je geestelijke veerkracht op is. Of je oud of jong bent, dat maakt niet uit. Een leeg telefoonboekje, niemand om op te bellen, de spiraal naar beneden. De Zonnebloem zorgt voor betekenisvolle ontmoetingen tussen mensen en helpt zo tegen eenzaamheid. Zelf weet ik niet wat eenzaamheid is, alleen zijn wel. Toen mijn zoon 2½ jaar was, ben ik gescheiden en was ik op mezelf aangewezen. Niemand anders die een fles shampoo in huis haalde. Mijn ex was heel handig. Toen ging er een kraan kapot en moest ik die zelf repareren. Twee uur heb ik op de keukenvloer gezeten. Het lukte me niet. Van wanhoop heb ik een flink potje zitten janken. Met de loodgieter die ik later belde, ben ik vrienden voor het leven geworden. Nee, hij was niet de nieuwe liefde in mijn leven. Dat werd Jan. Maar de loodgieter was wel op de receptie van onze bruiloft. Grappig was trouwens dat het hem ook niet meteen lukte die kraan te maken.’

‘Ik ben een positief mens. Bij mij is het glas altijd driekwart vol’

‘Ik heb de nodige klappen gehad in mijn leven. Mijn vader overleed toen ik 26 was en in bij de Tweede Kamerverkiezingen van 2002 raakte ik mijn zetel kwijt aan de LPF. Maar blijkbaar heb ik genoeg geestelijke veerkracht. Ik wil graag de boel een beetje bij elkaar houden, om met Job Cohen te spreken. De eerste droombaan na mijn studie politicologie was parlementair journalist bij dagblad Trouw. Toen wist ik nog niet dat besturen mijn kracht zou worden. Ik ben een positief mens. Bij mij is het glas altijd driekwart vol. Ik heb voor de PvdA vier jaar in de Tweede Kamer gezeten, daarna ben ik naar Provinciale Staten van Noord-Holland gegaan. De politiek van nu legt de nadruk te veel op wat er niet deugt. Hoezo puinhoop Nederland, denk ik dan. Focus je op het oplossen van problemen. In Nederland zijn 1,4 miljoen mensen bezig als vrijwilliger, waarvan 50.000 bij De Zonnebloem. Dat is meer dan ooit tevoren. En zij verzetten bergen. Nederland heeft weinig reden om cynisch te zijn. Mijn moeder zat in de vrouwenbeweging en leerde me om zelf mijn geld te verdienen. Ik heb nooit feminist willen zijn in de mannelijke vorm. Ik houd van kleren, van parfums van Chanel. Maar in de politiek is het soms moeilijk om als jonge, blonde vrouw die iets te vertellen heeft, te worden geaccepteerd. In de landelijke politiek ligt er een taboe op vrouwendiscriminatie, maar in Provinciale Staten heerste behoorlijk machogedrag. Echt, het glazen plafond bestaat. Toen ik in 2005 voorzitter werd van de Onderwijsbond CNV, kreeg ik wel eens knorrige reacties van mannen die al dertig jaar lid waren. Zij vonden dat ik deed alsof ik de wijsheid in pacht had. Ik was 39, zag er leuk uit. Voor sommige mensen klopt dat niet met ook nog iets te melden hebben.’

‘Het werk van De Zonnebloem draait om universele waarden…’

Als vrouw kun je verschil maken. Vergaderen in een machosfeer leidt tot nul resultaat, dan gaat iedereen zich indekken. Als voorzitter probeerde ik te zorgen voor ontspanning en de ruimte om je kwetsbaar op te stellen. Een grap is een goed instrument om de spanning te doorbreken. Dat heb ik van mijn man geleerd. En dat de beste resultaten komen als je anderen de eer gunt. De Zonnebloem lijkt misschien een ouderwetse organisatie in vergelijking met andere goede doelen, maar dat kneuterige Hollandse moet niet worden onderschat. Voor veel mensen is gezelligheid van onschatbare waarde. We zijn gedreven bezig met de toekomst. Diversiteit is daarbij het uitgangspunt. De een heeft behoefte aan een middagje winkelen in Den Haag, de ander wil graag het Musée d’Orsay zien in Parijs of een optreden van U2. En of je nu van Molukse afkomst bent, Marokkaans of Nederlands, we willen iedereen erbij betrekken. Het werk van De Zonnebloem draait om universele waarden…’

Lees hier ook het interview met Janneke Dreesman, vice-voorzitter van de Stichting Mimi en hoofd fondsenwerving van het VUmc Cancer Center Amsterdam.

Tekst: Karin Kuijpers Fotografie: Huib van Wersch Haar & make-up: Carmen Zomers en Patricia Snoek Styling: Birgitta Gadellaa

Share on FacebookTweet about this on TwitterPin on PinterestShare on Google+