Marina Paulenka: ‘De camera is een verlengde van mijn arm, een wapen’

Unseen is hét toonaangevende internationale platform voor de hedendaagse fotograaf met jaarlijks een eigen evenement in september. Unseen focust op wat nieuw is en geeft upcoming talenten een podium. Marina Paulenka is sinds kort de nieuwe artistiek directeur.

Studie

‘Ik studeerde af op Graphic Design aan de faculteit voor Graphic Arts in Zagreb. Mijn eerste liefde was schilderen en ik wilde daarmee ook verder, totdat ik na mijn studie de fotografie ontdekte. Ik wist direct dat dit het medium was waarmee ik mij wilde uitdrukken.’

Fotografie

‘Anders dan schilderen en tekenen is fotografie direct en vers. Tegelijkertijd met mijn studie, startte ik op mijn 22ste – samen met twee anderen – de organisatie Organ Vida. Ons doel was om specifieke evenementen te organiseren die te maken hadden met fotografie. Dat varieerde van tentoonstellingen tot samenkomsten van fotografen en mondde uiteindelijk uit in een fotografiefestival. De eerste drie jaar bleef het heel lokaal, maar daarna kreeg het evenement al snel een internationaal karakter.’

Studie II

‘Twee jaar na mijn eerste studie besloot ik een tweede programma te volgen. Dat werd een master Fotografie. Het focuste mijn interesse en gaf mij een basis. Eén die ik gebruikte als freelancefotograaf tijdens mijn studie en eigen werk voor agentschappen, kranten, tijdschriften en evenementen.’

Workaholic

‘Ik heb nooit hoeven wennen aan het ‘werkende leven’. Ik ben een workaholic en heb altijd wel iets dat ik moet of wil doen. Het helpt natuurlijk dat ik de luxe heb om iets te doen waar mijn hart ligt, dus als echt werken voelt het niet.’

Onafhankelijk

‘Ik had tien jaar lang mijn eigen bedrijf als onaf hankelijk fotograaf, waarbij ik ook Organ Vida leidde én het fotografiefestival. Daarnaast werkte ik als curator, gaf ik les en reisde ik veel. Die combinatie gaf mij de mogelijkheid om zowel de artiestenals de zakelijke wereld te leren begrijpen.’

Camera

‘Met de camera in mijn hand voel ik mij comfortabel. Het is een verlengde van mijn arm. Een wapen. Het proces van iets researchen en maken, plus de tijd die ik doorbreng met mijn onderwerpen, is wat ik het mooiste vind. Die passie blijft. Ik wil altijd foto’s blijven maken en mijn eigen artistieke projecten ontwikkelen.’

Creëren

‘Zolang ik kan creëren, voel ik mij gelukkig en geïnspireerd. Creatie is überhaupt wat iedereen moet nastreven.’

Drijfveer

‘Wat ik doe moet waarde hebben. En dat we allemaal zorgen voor positieve impact.’

Uitdaging

‘Op dit moment in mijn carrière ben ik blij met wat ik heb behaald, maar ik voelde ook een soort verzadiging en de drang om mijn horizon te verbreden. Een nieuwe geweldige uitdaging komt nu in de vorm van Unseen, één van de meest prestigieuze en interessante organisaties, gespecialiseerd in hedendaagse fotografie. Ik heb hun werk nauwgezet gevolgd. Ik hoop dat ik als nieuwe artistiek directeur een verse boost van energie en passie kan bieden.’

Toekomst

‘Fotografie is een snel medium dat constant evolueert. Ik wil nieuwe manieren ontdekken om fotografie te laten zien . aan het publiek, om mensen te onderwijzen en het medium zo goed mogelijk te laten begrijpen. Zodat Unseen nog meer groeit en de erkenning krijgt die het verdient.’

Advies

‘Een citaat van Susan Sontag is mij bijgebleven: Doe dingen. Wees scherp en nieuwsgierig. Wacht niet op inspiratie of goedkeuring van de maatschappij. Let op. Het draait allemaal om opletten. Attentie is vitaal. Het brengt je in verbinding met anderen en maakt je gretig. Blijf gretig.’

CV

2004-2010 Universiteit van Zagreb, master Graphic Design 2012-2015 Academy of Dramatic Arts Zagreb, master Fotografie 2007-nu Freelancefotograaf 2008-nu Mede-oprichter en artistiek directeur Organ Vida International Photography Festival 2019 Artistiek directeur Unseen

Tekst: Jorrit Niels Fotografie: Karla Juric

Share on FacebookTweet about this on TwitterPin on PinterestShare on Google+