Katja Schuurman over haar Return to Sender

Ze is niet alleen een van de bekendste, maar ook een van de populairste vrouwen van Nederland. En dat al twintig jaar. Katja Schuurman over Return to Sender, haar bedrijf dat producten op de markt brengt die topdesigners als Christien Meindertsma en Floris Hovers ontwerpen samen met vakmensen uit de armste landen van de wereld.

De winst die Return to Sender maakt, vloeit terug naar de producenten en educatieve projecten in de regio’s van herkomst. Return to Sender lanceert op 14 september de nieuwe collectie. Bij HEMA vind je nu al een aantal leuke producten, voor kinderen én voor in huis zoals deze mand uit Bangladesh.RETURN TO SENDER HEMA

Return to Sender is inmiddels uitgegroeid tot een serieus bedrijf.
‘Op dit moment ben ik daar ook fulltime mee bezig. We bestaan tien jaar en anderhalf jaar geleden was het erop of eronder. We konden stoppen of het helemaal anders aanpakken. Dat laatste hebben we gedaan; het is nu commerciëler, een social venture. De leiding lag altijd bij iemand uit de ontwikkelingssamenwerking, maar we hebben nu een dame die van Heineken komt. Zij is heel commercieel en dat moet ook. Want hoe meer producten we verkopen, hoe meer mensen werk hebben.’

‘Return to Sender gaat niet over hoe zielig mensen zijn. Het gaat over hun veerkracht’

Was je altijd al zo sociaal bewogen?
‘Vroeger, op school, wilde ik al iets doen voor de wereld. Voor mijn televisiewerk kwam ik later op plekken waar veel armoede was. Ik kwam oog in oog te staan met mensen die hetzelfde zijn als jij en ik, met dezelfde dromen en verlangens, maar met veel minder kansen. De druppel die de emmer deed overlopen, de reden waarom ik uiteindelijk begon met Return to Sender, was mijn reis naar de scavengers in India. De onaanraakbaren, de allerlaagste kaste. Dat was zo treurig. Ik keek gisteren wat beelden terug en was opnieuw ontzettend geraakt. Deze mensen mogen vrijwel niks, ze ruimen de poep op uit de latrines van huizen en dragen dat in schalen op hun hoofd. Tijdens dat werk worden ze gespuugd en geslagen. Niemand wil bij ze in de buurt komen. Ik wilde een van die vrouwen helpen met iets, maar zij schrok en begreep niet waarom ik haar aanraakte. Toch gaat Return to Sender niet over hoe zielig mensen zijn. Het gaat over hun veerkracht, over hoe ze door hulp en opleidingen iets van hun leven kunnen maken. En dan zie je ook hoeveel talent er is, hoeveel mooie dingen ze kunnen maken.’

Zijn er meer dingen waar je wakker van ligt?
‘Zeker. Ik trek me dingen sowieso snel aan. Ik las laatst dat er in Nederland heel veel kinderen in relatieve armoede leven. Kinderen die op hun verjaardag niet naar school gaan, omdat er geen geld is om te trakteren. Kinderen die niet naar zwemles kunnen, geen nieuwe kleren kunnen kopen en daardoor in een sociaal isolement komen. Dat vind ik heftig, want dat creëert niet per se mooiere mensen of een mooiere samenleving. Er is nu vanuit de overheid geld vrijgemaakt om kinderen van spullen te voorzien; geen geld naar de ouders, maar een ets voor het kind. Of kleding, of zwemles. Toen ik dat hoorde, heb ik staats- secretaris Jetta Klijnsma van het ministerie van Sociale Zaken en Werkgelegenheid gebeld om te vragen of ik daarin iets kan betekenen. Want je kunt overal wel over gaan nadenken en erover lullen, maar het gaat er uiteindelijk om dat je iets doet. Waar het kan, probeer ik een positieve bijdrage te leveren.’

Lees het hele interview met Katja Schuurman (waarin ze ook vertelt over andere dingen waar ze blij van wordt zoals haar nieuwe liefde Freek) in Elegance #4-2017. Bestel ‘m hier!

Tekst: Marcel Langedijk Fotografie: Stef Nagel Haar & make-up: Ellen van Exter Styling: Im Fong Liu

Share on FacebookTweet about this on TwitterPin on PinterestShare on Google+