Citytrip Valencia

Startpunt van deze citytrip: Torre del Miguelete. Voor het beste uitzicht overde stad beklimmen we de klokkentoren, die onderdeel is van de Catedral de Santa María. Na 207 steile treden kijk je neer op de oude stadskern boordevol historie. Steegjes, pleinen en Romeinse en Arabische gebouwen wisselen elkaar af.

In de verte doemt het pronkstuk van de stad op: de Ciudad de las Artes y las Ciencias, ofwel de Stad van Kunst en Wetenschap. Het futuristische complex wordt gezien als een vanEuropa’s meest vooruitstrevende millenniumprojecten. De toegangspoort en hoofdgebouwen staan verspreid over negentig hectare grond. Het was de Spaanse architect Santiago Calatrava die deze ‘stad’ ontwierp, met onder meer een wetenschapsmuseum, botanische tuin, operagebouw en het grootste aquarium van Europa. Het is een plek waar kunst, wetenschap en natuur samenkomen. Neem een dag de tijd om het park te bezoeken. In het wetenschapsmuseum Príncipe Felipe is het ‘verboden niet aan te raken’. Het ligt in het meest in het oog springende gebouw van Valencia, – geïnspireerd op een walvisskelet – en biedt allerlei interactieve activiteiten en tentoonstellingen.

In het groen

Fietsen is een aanrader in deze groene stad: er ligt 130 kilometer aan  etspaden. Absoluut niet te missen is een  etstocht – of wandeling – door de droge rivierbedding van de Turia. De bedding is omgebouwd tot een prachtige groene zone die dwars door de stad slingert; de Jardín del Turia. Het is een stadspark vol leven en cultuur, met vijvers, musea, palmbomen en sportvelden. Wijlen dictator Franco had ooit het plan er een snelweg aan te leggen maar dat plan ging gelukkig niet door. Fiets onder de achttien uiteenlopende bruggen door: goed voor het humeur want bijna iedere brug is een bloemenzee.

Niet te missen: een fietstocht door de droge rivierbedding Jardín del Turia

Openlucht museum

Wij slenteren door de wijk El Ensanche en besluiten spontaan de rest van de dag te blijven. Het is er net een openluchtmuseum: bijzondere art nouveau-architectuur, brede, elegante straten en pittoreske pleinen. De Mercado de Colon is een rijksmonument en verzamelplaats van hippe restaurants, barretjes en foodhallen. De imposante ijzeren overkapping werd ontworpen door een leerling van Gaudi. Vlakbij vind je de Calle de Cirilo Amorós, met veel designershops
en chique interieurwinkels. Een van de oudste wijken van de stad is het Middeleeuwse Barrio del Carmen. In het hart ligt het eeuwenoude plein Plaza del Carmen, dat wordt gesierd door een enorme fontein en sinaasappelbomen. Tussen alle historie vind je er het Museum van Moderne Kunst (IVAM). Combineer hedendaagse kunst met een sterrenmaal: op de eerste verdieping van het museum vind je restaurant La Sucursal. Rufaza is een multiculturele wijk ten zuiden van het centrum waar veel kunstenaars en studenten wonen. Leuke boetiekjes, koffietenten en sapbarren zijn er dan ook in overvloed.

Stadsstranden

‘Valencia vive de espaldas al mar’, ofwel ‘Valencia leeft met de rug naar de zee’. Sta je in het oude centrum, dan verwacht je niet dat je zo dicht bij de kust bent.
Toch kun je vijf kilometer verderop je strandstoel uitklappen. De stad heeft drie stranden: La Malvarossa, Las Arenas en Patacona. Logeer in een hotel of villa
aan het strand en pak de fiets om het centrum te bezoeken, zo heb je best of both worlds. Na een duik in zee is het aangenaam dineren in hotspot Panorama. Dit restaurant met internationale kaart ligt op een prachtige plek; op de pier van het uiterste puntje van het Las Arenas-strand. Het eten is er heerlijk, het uitzicht nog beter. Wil je liever lokaal eten? Sluit de dag dan af in La Pepica, dé strandtent voor een traditionele paella. Overigens eet je nergens zulke lekkere paella als in Valencia, de geboortestad van dit gerecht. Traditiegetrouw is het de man die op zondag paella klaarmaakt in een zwarte, platte pan. Vaak is het vechten om de soccarat: het dunne korstje op de bodem. Trek gekregen? Bij de Escuala de Arroces y Paella Valenciana in het oude centrum van de stad leer je hoe je zelf echte paella maakt.

SLAPEN
Hotel Balneario Valencia Las Arenas
Luxe vijfsterrenhotel met spa direct aan het Las Arenas-strand, in de buurt van de mondaine haven Marina Real Juan Carlos. Perfect voor wie cultuur en strand wil combineren. Vanaf €220 hotelvalencialasarenas.com
Hotel Hospes Palau del Mar
Dit hotel ligt in de elegante wijk El Ensanche en is gevestigd in een statig negentiende-eeuws herenhuis. Er zijn 66 met zorg
ingerichte, moderne kamers en een spa. Vanaf €170 hospes.com

ETEN & DRINKEN
Ricard Camarena
Sterrenchef Camarena is een begrip in de stad. In zijn restaurant Canalla Bistro met donker, industrieel interieur draait het om shared dining (canallabistro.com). Restaurant Camarena is moderner ingericht, en belangrijker: je eet er de sterren van de hemel (ricardcamarenarestaurant.com). Overigens heeft signor Camarena ook nog een leuke hotspot in de Mercado Central: Central Bar (centralbar.es).
Nozomi sushi bar
Echtgenoten José Miguel Herrera en Nuria Morell bestieren dit sushirestaurant in een heel stijlvol interieur. José is gastheer, Nuria maakt de spannendste sushicreaties. nozomisushibar.es
El Canyar
Dit authentiek Spaanse restaurant wordt gerund door twee broers. Je luncht vier gangen met een stevige Spaanse wijn. De plek is geliefd bij celebrities: Yoko Ono en Catherine Deneuve gingen ons voor. canyarrestaurante.com

DOEN
■ Mercado Central In de grootste overdekte markt van Europa (zevenduizend vierkante meter!) vind je alles waar een bourgondisch hart sneller van gaat kloppen: pata negra, dadels, vis, enzovoort. mercadocentralvalencia.es
■ Museo Nacional de Cerámica y Artes Bewonder hier de uitgebreidste keramiekcollectie van Spanje. De paleiskamers zijn bovendien stuk voor stuk in authentieke staat hersteld. mecd.gob.es
■ La Lonja de la Seda Deze zijdebeurs staat op de Werelderfgoedlijst en heeft wel wat weg van een Middeleeuws kasteel, met haar toren en kantelen. Zijde wordt er niet meer verhandeld maar je kunt wel de immense handelszaal bezichtigen. Carrer de la Llotja 2.

Dit reisverhaal is gepubliceerd in editie 1 van 2016 (maart/april). Bestel deze editie hier.

Benieuwd naar andere mooie bestemmingen die Elegance bezocht? Kijk dan hier.

Tekst: Sophie ten Bokkel Huinink Fotografie: Visit Valencia

Share on FacebookTweet about this on TwitterPin on PinterestShare on Google+